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Craniomandibular Dysfunction and Facial Pain

The term craniomandibular dysfunction (CMD) – also temporomandibular dysfunction (TMD) – describes painful disorders of the chewing muscles and the jaw joints. The term myoarthropathy (MAP) is commonly used in Switzerland. CMD is among the different forms of oral and facial pains the most common pain after toothaches. At one point in time, between 3 and 12 percent of the population suffer from CMD depending on the method of examination. Pain in the chewing muscles makes up about three quarters, whereas pain in the jaw joint only makes up one quarter. CMD is a comparable phenomenon to the even more common back pain. Both of them belong to the larger group of musculoskeletal pains.

Here is a short summary, while we have a dedicated website about CMD for more information: https://www.madsen.de/kiefergelenk-/

Causes

For many years dentists have believed that a bad bite was the main cause for CMD, but it is known today that teeth only play a subordinate role in causing the symptoms. In fact, CMD-patients do not show bite relations differentiating from those of healthy persons. Often, further examination does not detect organic causes for the symptoms, in particular no specific organ damages which could be healed or repaired. Female gender, age between 20 and 50 and various psychological stress factors are the main risk factors known for developing CMD symptoms.

Luckily, CMD are usually benign and self-limiting, meaning they normally disappear on their own and without treatment – just as the most forms of back pain. Often, patients repeatedly experience periods of pain from time to time. Constant pain develops rarely (chronification) and is mainly connected with psychological stress factors.

CMD Diagnostics

Diagnostics is based on a detailed medical history which mostly leads to a suspected diagnosis. After that, a physical examination consisting of a short dental functional analysis and some tests taken from manual medicine and the palpation of the outer chewing muscles follow. The examination is completed with a panoramic X-ray image. We largely follow the RDC/TMD or DC/TMD, which are a worldwide proven diagnostic scheme. These simple and cost-efficient measures lead to a reliable diagnosis in almost every case.

MRI of the Jaw Joints

In general, magnetic resonance imaging (MRI) of the jaw joints doesn’t make much sense, even though they show not only the bony structures but also the joint capsule, the ligaments and the discus. Of course, this is of great scientific interest. Unfortunately, the great hopes set on this technology were deceived since most of the irregularities found in the MRI are not related to pain experience at all. In fact, the temporomandibular joint is a rather patient structure, which can still function quite passably even with large changes in shape.

For this reason, the MRI does not have any therapeutic consequences but worries the patient unnecessarily. MRI is recommendable for patients suffering from heavy pain in the jaw joints which do not react to the usual therapy and before – rarely necessary – surgical interventions on the jaw joints. Unfortunately, MRI is still utilized out of ignorance or to impress the patient and feint expertise.

CMD Treatment

As CMD is usually self-limiting, it is all about helping the patient to turn the corner as fast as possible. The most important aspects of our treatment concept are consulting, information and instructions for self-help. Typical self-help measures include the targeted avoidance of unnecessary tooth contacts, relaxation exercises for the jaw muscles, stress management and general relaxation procedures such as the Jacobson progressive muscle relaxation (PMR).

For some cases, bite splints, manual therapy with specialized physiotherapists and medication are appropriate. A supplementary psychological pain therapy where patients learn how to handle pain and how to relax can be included.

In a few rare cases, referrals to other experts like otolaryngologists, orthopedists, neurologists, and experts in sleep medicine can be issued because problems of all fields listed above might be involved in causing pain.

Teeth and jaw misalignments are almost never the cause which is why neither orthodontic treatment nor procedures like reproducing dental prostheses or surgery are advisable. For this reason, severe chronic pain should not be treated utilizing such aggressive and irreversible procedures since they mostly cause more damage than benefit.

CMD-Diagnostik

Die Diagnostik erfolgt vor allem durch eine ausführliche Krankengeschichte (die sogenannte Anamnese), an deren Ende der erfahrene Arzt meistens schon eine Verdachtsdiagnose hat. Es folgt eine körperliche Untersuchung, die aus einer kurzen zahnärztlichen Funktionsanalyse und einigen Handgriffen zur Kiefergelenksdiagnostik und der Palpation der äußeren Kaumuskulatur besteht. Ergänzt wird die Untersuchung oft durch ein Panoramaröntgenbild. Wir halten uns dabei weitgehend an die RDC/TMD bzw. DC/TMD, die ein weltweit bewährtes Diagnoseschema sind. Mit diesen einfachen und kostengünstigen Maßnahmen kann fast immer eine zuverlässige Diagnose gestellt werden.

Manuelle Diagnostik des Kiefergelenks
palpation of the chewing muscles

MRT der Kiefergelenke

Magnetresonanztomogramme (MRT) der Kiefergelenke sind normalerweise nicht sinnvoll, obwohl mit ihnen nicht nur die knöchernen Gelenksanteile, sondern auch Gelenkkapsel, Bänder und Diskus dargestellt werden können. Die Darstellung dieser Strukturen ist wissenschaftlich natürlich interessant. Die großen in diese Technik gesetzten Hoffnungen sind aber leider enttäuscht worden, weil die im MRT gefundenen Abweichungen meistens überhaupt nicht die Ursache der Schmerzen sind. Tatsächlich ist gerade das Kiefergelenk eine ziemlich geduldige Struktur, die auch mit großen Formveränderungen noch ganz passabel funktionieren kann. Deshalb haben die MRT-Befunde in der Regel auch keine therapeutischen Konsequenzen, so dass das MRT  die Patienten meist nur beunruhigt und unnötige Kosten verursacht. Zu empfehlen sind MRT der Kiefergelenke nur bei schweren Schmerzzuständen der Kiefergelenke, die über Monate nicht auf übliche Therapie reagieren, und vor – sehr selten sinnvollen – kieferchirurgischen Eingriffen am Kiefergelenk. Leider werden MRTs doch oft angefertigt, sei es aus Unkenntnis oder um Patienten zu beeindrucken und Expertise vorzutäuschen.

Röntgenbild des Kiefergelenks (Ausschnitt einer Panoramaschichtaufnahme)
X-ray of the jaw joint (part of a panoramic X-ray)
Magnetresonanztomogramm (MRT) des Kiefergelenks
MRI of the jaw joint

CMD-Therapie

Da CMD in der Regel gutartig und selbstbegrenzend sind, geht es vor allem darum, den Patienten möglichst schnell über den Berg zu helfen. Der wichtigste Teil unseres Behandlungskonzepts ist dabei Beratung, Aufklärung und Anleitung zur Selbsthilfe. Typische Selbsthilfemaßnahmen sind das gezielte Vermeiden unnötiger Zahnkontakte, Entspannungsübungen für die Kaumuskulatur, Stressmanagement und allgemeine Entspannungsverfahren wie die progressive Muskelrelaxation nach Jacobson (PMR). In geeigneten Fällen können Aufbissschienen, manuelle Therapie bei speziell geschulten Physiotherapeuten und die Gabe von Medikamenten dazugehören. Ebenso kann eine psychologische Schmerztherapie sinnvoll sein, bei der der Umgang mit den Schmerzen gezielt verbessert wird und Entspannungsverfahren erlernt werden.
In seltenen Fällen können auch Überweisungen an andere Spezialisten wie Hals-Nasen-Ohrenärzte, Orthopäden, Neurologen und Schlafmediziner erfolgen, da Probleme aus allen genannten Fachrichtungen an der Entstehung von Mund- und Gesichtsschmerzen beteiligt sein können.
Da Zahn- und Kieferfehlstellungen fast nie als Ursache auszumachen sind, empfehlen sich normalerweise weder eine kieferorthopädische Behandlung mit einer Zahnspange noch Eingriffe wie die Neuanfertigung von Zahnersatz oder gar irgendwelche Operationen. Gerade bei schweren, chronischen Schmerzfällen sollten solche invasiven Eingriffe in aller Regel unterlassen werden, da sie meistens mehr Schaden als Nutzen verursachen!

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